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Présentation du film

Titre françaisLimier (Le) (1972)
Titre originalSleuth
Résumé Auteur britannique de romans policiers, Andrew Wike est riche, célèbre et... cocu. Il invite Milo Tindle, coiffeur d'origine italienne et amant de sa femme, à lui rendre une petite visite de courtoisie dans sa belle propriété. Après quelques échanges à fleurets mouchetés, Milo reconnaît qu'il n'est pas assez fortuné pour satisfaire les caprices de l'épouse de son hôte. Ce dernier lui propose alors une arnaque à l'assurance, en simulant un cambriolage de bijoux au sein de sa demeure...
ActeursMichael Caine, Laurence Olivier, Alec Cawthorne, John Matthews, Eve Channing, Teddy Martin
Réalisateur(s)JOSEPH L. MANKIEWICZ
Critique **** Dernier film de Mankiewicz et dernier coup de maître. Le scénario est signé Anthony Shaffer, spécialiste des adaptations des romans d'Agatha Christie, d'après sa propre pièce.
Pour les amateurs d'intrigues retorses et machiavéliques, Le Limier est une merveille. La présentation du jardin labyrinthique, au début, est annonciatrice de développements alambiqués. Et celle des automates, dans le salon de Wyke, laisse présager quelques manipulations. Mankiewicz exploite parfaitement les décors, de façon ludique, pour mettre en place un petit théâtre de la cruauté, jeu de rôles/jeu de dupes, où l'élégance du verbe se conjugue à la science de l'humiliation. Orgueil et préjugés, pouvoir et jalousie, rapports dominant/dominé, comédie des apparences... Le réalisateur brasse des thèmes qui lui sont chers et fait de ce règlement de comptes feutré une métaphore cinglante de la lutte des classes. Sa mise en scène, en huis clos, est ébouriffante, et sa direction d'acteurs, impeccable. Michael Caine et Laurence Olivier livrent des prestations "monstrueuses", furieusement cyniques, tandis qu'Alec Cawthorne, Teddy Martin, John Matthews et Eve Channing brillent par leur discrétion dans l'unique rôle de leur vie...
Kenneth Branagh a réalisé en 2007 un remake de ce film, avec Michael Caine (cette fois-ci dans le rôle d'Andrew Wike) et Jude Law.

Frédéric Viaux (film vu le 02/10/1993, revu le 18/09/2010 sur petit écran)

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