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Présentation du film

Titre françaisEsclave libre (L')
Titre originalBand of Angels
Résumé XIXe siècle, États-Unis, Kentucky. À la mort de son père, grand propriétaire terrien, Amantha Starr apprend qu'elle a du sang noir dans les veines. En ces terres sudistes, elle est enlevée par un marchand d'esclaves, puis vendue à un riche planteur qui se révélera bon et généreux. Mais la menace d'une guerre civile gronde...
ActeursYvonne De Carlo, Clark Gable, Sidney Poitier, Efrem Zimbalist Jr., Rex Reason, Patric Knowles, Torin Thatcher, Andrea King, Ray Teal, Russell Evans
Réalisateur(s)RAOUL WALSH
Critique ** En raison de son contexte socio-historique, de quelques-unes de ses thématiques et de la présence de Clark Gable dans le casting, on a beaucoup comparé ce film à Autant en emporte le vent. À sa défaveur. Adapté d'un roman de Robert Penn Warren (écrivain récompensé par le prix Pulitzer pour Les Fous du roi, en 1947), L'Esclave libre n'obtint aucun succès à sa sortie aux États-Unis, ni critique, ni public. Il peut toutefois largement soutenir la comparaison avec l'incontournable film de Victor Fleming. Moins ample, certainement, mais plus mesuré et moins pompier.
Outre le joli oxymore du titre en VF (qui fait sens, pour une fois), on apprécie la façon dont Raoul Walsh restitue ici l'ambiance d'une région et d'une époque, auxquelles il apporte contrastes et nuances, évoquant des pratiques esclavagistes, un racisme ordinaire, mais aussi une forme de noblesse et d'humanisme. Walsh parvient à concilier film d'auteur et spectacle chatoyant (vive le Technicolor) ; il nous embarque avec une certaine élégance classique dans un récit d'aventures, d'amour et de vengeance, aboutissant à la guerre de Sécession. L'Esclave libre est aussi un beau portrait de femme forte et déterminée, bien interprétée par Yvonne De Carlo. Face à elle, Clark Gable joue l'un de ses derniers grands rôles au cinéma, lui qui décédera trois ans plus tard, en 1960.
Musique : Max Steiner.

Frédéric Viaux (film vu le 09/12/2006 sur petit écran)

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