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Présentation du film

Titre françaisRivière sans retour
Titre originalRiver of No Return
Résumé Après un séjour en prison, Matt Calder retrouve son fils de neuf ans dans un camp de chercheurs d'or. Là, le gamin s'est lié d'amitié avec une chanteuse de saloon, Kay. Père et fils quittent les lieux pour s'installer dans une maison au bord d'une rivière. Un jour, les Calder aperçoivent un radeau naviguant dangereusement sur le cours d'eau. Matt sauve ses occupants : il s'agit de Kay et de son boyfriend, qui voulaient rejoindre au plus vite une concession gagnée au jeu...
ActeursRobert Mitchum, Marilyn Monroe, Tommy Rettig, Rory Calhoun, Murvyn Vye, Douglas Spencer, Don Beddoe
Réalisateur(s)OTTO PREMINGER
Critique ** C'est le seul western tourné par Otto Preminger, plus connu pour ses films noirs (Laura, Un si doux visage, etc.). Pour cette expérience, le cinéaste a pu profiter du Cinémascope, procédé qui venait d'être mis sur le marché par la Fox. Avec, en plus, les belles couleurs du Technicolor, le film offre un spectacle exploitant joliment la beauté de paysages d'eau et de forêt. Preminger ne paraît cependant pas très à l'aise dans le registre de l'aventure : images superposées pas très fines lors de la descente des rapides, utilisation de mannequins bien visibles... Le réalisateur fait aussi intervenir des Indiens pas très crédibles et montre un combat un peu ridicule entre Matt et un puma. Dommage, mais peu importe, finalement, car l'essentiel est ailleurs. L'essentiel est dans la sensualité et le fort potentiel hormonal du film. Preminger exacerbe la virilité de Robert Mitchum (avec sa grosse voix, sa belle carrure) et la féminité de Marilyn Monroe (à la fois sexy et maternelle). Cela donne quelques moments gentiment érotiques et connotés sexuellement : la descente aspergée des rapides, façon concours involontaire de t-shirts mouillés, ou la scène de la grotte, au cours de laquelle Robert frictionne Marilyn nue sous une couverture...
Ce river-movie, qui développe par ailleurs les thèmes de la vengeance, de la rédemption et de la relation père/fils, n'est pas fondamentalement un grand film, mais c'est un film qui fait date. Une bonne compote de western et d'aventure avec de vrais morceaux cultes à l'intérieur. Outre les joies du Cinémascope et la mise en valeur de la mythologie personnelle des acteurs, on notera la qualité des dialogues et les petits bonheurs que sont les chansons interprétées par Marilyn : One Silver Dollar, Down in the Meadow, I'm Gonna File My Claim, River of No Return... Pour l'actrice, ce western représente en outre son premier galop d'essai en tant que star féminine unique (dans ses premiers films, elle tenait des rôles secondaires ou partageait la vedette avec une autre actrice, comme dans Les Hommes préfèrent les blondes). On peut dire que l'essai fut assez concluant...

Frédéric Viaux (film vu le 26/09/1996, revu le 24/02/2013 sur grand écran)

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Vos avis (1)

De Didier - 06/06/2016
La beauté sauvage des paysages, le suspense de l'aventure vécue sur le radeau, les rapports (parfois teintés d'érotisme latent tel que le permettait la censure de 1954) entre Robert Mitchum le bourru et Marilyn Monroe l'aguichante chanteuse de saloon, sont autant de bonnes raisons de voir ce film qui est le premier à se servir du Cinémascope avec une mise en scène utilisant ainsi l'écran large, à la fois pour restituer le réalisme des grands espaces et pour dépeindre un conflit psychologique. À cela s'ajoute le plaisir de découvrir Marilyn Monroe dans un western ; elle n'est pas ici un objet sexuel, c'est une femme qui pense, qui souffre et qui agit avec lucidité. Le seul moment où elle est dans son image de sex-symbol, c'est lorsqu'elle chante One Silver Dollar dans le saloon face à tous ces hommes rugueux qui scrutent ses jambes. En dépit d'un scénario peu travaillé et de quelques transparences maladroites dans la scène du radeau, le film reste attachant et bénéficie d'un Technicolor stupéfiant.

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