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Présentation du film

Titre françaisGuerre des mondes (La) (1952)
Titre originalThe War of the Worlds
Résumé Les ressources de la planète Mars s'épuisent. Et les Martiens, eux aussi, sont épuisés. Cherchant une planète où il fait bon vivre, ils jettent leur dévolu sur la Terre qu'ils entendent envahir. Ce qui n'est pas du goût des autochtones, bien flippés et prêts à se rebeller, mais impuissants face à la force de destruction des envahisseurs...
ActeursGene Barry, Ann Robinson, Les Tremayne, Lewis Martin, Sandro Giglio, Robert Cornthwaite, Jack Kruschen, William Phipps
Réalisateur(s)BYRON HASKIN
Critique * Le petit prologue sur les envies d'ailleurs des Martiens, les différentes planètes du système solaire et leur "habitabilité" fait sourire. Mais il tue le mystère de l'arrivée du météore en terre californienne. La suite du scénario, adapté du livre de H. G. Wells (1898), est simple et mince : invasion des Martiens, destruction, résistance... Seule la résolution finale est une surprise, originale, mais en rupture avec la montée dramatique et la progression dans le registre spectaculaire. Basique et pas très bien foutu narrativement parlant, le film est plus convaincant en termes de réalisation et d'effets spéciaux. Pas trop kitsch, ambitieux pour l'époque, efficaces. Les quelques scènes donnant à voir Los Angeles en plein ravage, ou certaines rues désertées, sont très réussies. Replacé dans le contexte sociopolitique des années 1950, ce classique de la SF est aussi intéressant par ses résonances historiques. La Guerre des mondes fait partie de ces films-métaphores de la guerre froide, qui disent la menace d'une invasion, la peur de la destruction. La fin d'un monde via la fin du monde. Avec des extraterrestres dans le rôle des méchants Russes. Mais au-delà de cet intérêt métaphorico-historique, il faut absorber une bonne louche de patriotisme et quelques bondieuseries barbantes, autour des idées de la Création et du miracle. Et supporter une interprétation pas toujours fine, notamment celle d'Ann Robinson, un brin irritante...
Oeuvre phare de la filmo peu mémorable de Byron Haskin, La Guerre des mondes a été "remakée" en 2005 par Steven Spielberg.

Frédéric Viaux (film vu le 21/04/2013 sur petit écran)

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Vos avis (1)

De Didier - 14/02/2016
Les Martiens ont toujours symbolisé pour le public le danger d'envahissement extraterrestre, et on se souvient de la panique que déclencha Orson Welles en 1938 en adaptant le roman de H. G. Wells à la radio dans un style vécu très persuasif. J'ai revu récemment ce film, et je dois dire que j'aime bien cette vision très kitsch des années 50, qui montre toujours les extraterrestres comme des ennemis redoutables et presque indestructibles, qui arrivent souvent dans la campagne profonde près d'une petite bourgade américaine, puis qui gagnent les grandes villes. Il y a un côté naïf très plaisant même s'il faut se farcir des figures imposées très ricaines. Les effets spéciaux (spécialité du réalisateur Byron Haskin) font évidemment sourire, mais en 1952, ils firent leur petit effet, de même que le relatif anonymat de l'interprétation (aucune grosse vedette) renforce la crédibilité de l'histoire.

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