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Présentation du film

Titre françaisHomme invisible (L')
Titre originalThe Invisible Man
Résumé Un homme portant chapeau et lunettes noires, dont la tête est entourée de bandelettes, débarque dans une auberge en pleine campagne anglaise, éveillant la curiosité de la population. Il s'agit du docteur Griffin, chimiste et apprenti sorcier, qui a trouvé le moyen de se rendre invisible. Il essaie désormais de retrouver sa "consistance humaine". En vain. Irrité par l'attention pressante qu'on lui porte, il va user du pouvoir de son invention et se laisser guider par ses pulsions maléfiques...
ActeursClaude Rains, William Harrigan, Gloria Stuart, Henry Travers, Una O'Connor, Forrester Harvey, Holmes Herbert, E. E. Clive, Walter Brennan, John Carradine, Dwight Frye
Réalisateur(s)JAMES WHALE
Critique ** Deux ans après avoir réalisé Frankenstein, James Whale signait L'Homme invisible. Deux gros succès publics. Deux films qui sont aujourd'hui considérés comme des classiques du cinéma de SF ou fantastique, le premier tirant vers l'épouvante et l'horreur, le second présentant quelques effets comiques (sur le potentiel de l'invisibilité) avant de basculer dans le thriller (la chasse à l'homme). L'Homme invisible, c'est bien sûr l'adaptation du roman de H. G. Wells, associée, semble-t-il, à quelques éléments d'un autre livre, The Murder Invisible, de Philip Wylie. Le scénario et la mise en scène sont efficaces, ménageant d'abord le mystère puis le suspense. Mais ce sont surtout les effets spéciaux, très réussis pour l'époque, qui dopent la qualité du film et lui donnent sa singularité : les manifestations de l'invisibilité à l'écran sont vraiment étonnantes. C'est l'oeuvre de John Fulton, déjà auteur des effets spéciaux de Frankenstein et de La Momie. L'interprétation générale, quant elle, n'est pas forcément au cordeau, mais peu importe. L'idée de base et sa mise en images priment ; le fantasme se concrétise pour notre plaisir : voir sans être vu, emmerder le monde en toute insouciance...
Côté casting : Claude Rains, futur interprète de Casablanca ou des Enchaînés, fait surtout entendre sa voix ; Gloria Stuart se rappellera à notre souvenir 64 ans plus tard en interprétant le rôle de Rose âgée dans le Titanic de James Cameron ; tandis que d'autres acteurs, qui s'imposeront par la suite à Hollywood, font ici des apparitions non créditées : Walter Brennan, John Carradine, Dwight Frye.
L'Homme invisible est par ailleurs la matrice de nombreux remakes, suites et autres variations, au cinéma comme à la télévision. Quelques exemples : Le Retour de l'homme invisible (Joe May, 1940), La Femme invisible (A. Edward Sutherland, 1940), La Revanche de l'homme invisible (Ford Beebe, 1944), Frankenstein contre l'homme invisible (Howard W. Koch, 1958), Les Aventures d'un homme invisible (John Carpenter, 1992)...

Frédéric Viaux (film vu le 31/08/2007 sur petit écran)

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