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Présentation du film

Titre françaisEspions sur la Tamise / Le Ministère de la peur
Titre originalMinistry of Fear
Résumé Accusé d'avoir participé à l'euthanasie de sa femme, Stephen Neale a été interné pendant deux ans dans un hôpital psychiatrique. Retrouvant sa liberté, il goûte aux festivités d'une kermesse où il reçoit un gâteau qui ne lui est pas destiné. Un gâteau truffé de microfilms convoités par des nazis... Neale plonge alors dans un univers cauchemardesque et parano, peuplé d'espions nazis et de policiers de Scotland Yard. Où tout n'est que faux semblants...
ActeursRay Milland, Marjorie Reynolds, Carl Esmond, Hillary Brooke, Percy Waram, Dan Duryea, Alan Napier, Erskine Sanford
Réalisateur(s)FRITZ LANG
Critique ** Ce film aux deux titres en VF, Espions sur la Tamise et Le Ministère de la peur, s'inscrit dans la période US de Fritz Lang et plus particulièrement dans un contexte idéologique très marqué, celui de la promotion des Alliés face aux nazis, en pleine Seconde Guerre mondiale. Il est à rapprocher en ce sens de deux autres long-métrages du cinéaste : La Chasse à l'homme (1941) et Les Bourreaux meurent aussi (1943), auxquels on peut ajouter Cape et Poignard, dans l'esprit, même s'il date d'après la guerre (1946).
Hormis le message antinazi, on note dans le scénario (adapté d'un roman de Graham Greene) une verve rocambolesque étonnante et réjouissante, avec des machinations en tout genre, des rebondissements en veux-tu en voilà, des personnages étranges... Bref, une inventivité assez débridée, qui reste toutefois contenue dans une mécanique narrative bien huilée, où l'on retrouve aussi quelques thèmes purement hitchcockiens, notamment la course de l'innocent qui cherche à prouver son innocence. Du suspense, des accents de films noir, le charme et la classe de Ray Milland... La formule est bonne, voire très bonne. Dommage, cependant, que le film ne se conclue pas trente secondes plus tôt. La chute, happy end forcé, happy end de comédie et de pacotille, rompt bêtement avec l'ambiance générale. Le choix des producteurs ?

Frédéric Viaux (film vu le 20/10/2007 sur petit écran)

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